6. mai 2009

Den glatte venus i historisk perspektiv

Ifra å være en måte å forøke intimitet og sensitivitet i tantra, til å signalere herskeklassen i Det gamle Egypt, til å uttrykke idealer som ungdommelighet, uskyld og skjønnhet i Det gamle Hellas (videre hos romerne), til å bli en del av feministenes frigjørelsesbevegelse på 1970-tallet, har fjerning av kjønnshår vært med oss fra tidens morgen. Til tross et glatt kjønn feilaktig betraktes som nytt fenomen i den Vestlige verden, har unge jenter og kvinner vokset kjønnet i århundrer i Middelhavsområdet, og det samme gjelder kvinner i store deler av India og Afrika. Voks var stort sett sukkerbasert og tilvirket av sitron; i dag finnes det variasjoner som inkluderer olje og dufter for å gjøre behandlingen mer komfortabel. Voksing i disse geografiske områdene er ikke nødvendigvis knyttet til kosmetikk og sex, men religiøse og politiske årsaker, og standard i hygiene. Derfor er kroppshår ofte sosialt uakseptabelt i flere kulturer. Selv tjenestegjørende kvinner i den italienske hæren er pålagt å barbere kjønnet for å redusere fare for infeksjon og sykdom.

I islam må både kvinner og menn fjerne kjønnshår som del av fitrah. Allahs budbringer (sallallaahu alayhi wa sallam) sa:

"The fitrah consists of five things: circumcision, trimming the moustache, cutting the nails, plucking the armpit hairs and shaving the pubic hair" (Al-Bukhari and Muslim).

Ifølge Sunnah må muslimer som del av å holde kroppen ren også fjerne kjønnshår og hår i armehulen. Utbredelsen av islam brakte praksisen til India (som allerede var kjent med skikken i blant annet tantra), Nord-Afrika, og andre områder under muslimsk innflytelse. Selv i dag får en arabisk brud alt hår fjernet utenom hodehår, bryn og vipper før bryllupsdagen.

Grekerne og romerne oppfattet hårløse kropp som uttrykk for skjønnhet og ungdom. Begge nasjoner lånte idealet av Egypt, hvis Faraos hustru var forbildet som sørget for at det ikke fantes et eneste hårstrå på de egyptiske kvinnene, bortsett ifra på hodet. Da nakenhet i alle aldre i Egypts sosiale liv var vanlig grunnet temperatur, ble idealet også nøye overholdt. Egypterne anvendte en primitiv hårfjerningskrem og en type voks av en klisset emulsjon av olje og honning; en forløper til dagens sukring som brukes i mange arabiske land.

Det greske idealet om hårløs kropp speiler seg i skulpturer og kunst. Statuer av kvinner er universelt glatte mens skulpturer av menn kan vise kjønnshår. I boken Sexual Life in Ancient Greece av Hans Licht, beskriver forfatteren hvordan grekerne så ned på kvinner som ikke fjernet kjønnshåret, da håret ble betraktet som en styggdom. Hårløshet var tegn på høy klasse, og kvinner i lavere klasser fulgte derfor ofte eksemplet. Også romerne så ned på kjønnshår, og i Roma fjernet unge jenter allerede deres første kjønnshår. Jentene brukte en pinsett som man kalte ”volsella”, og en krem, ”philotrum” eller ”dropax”, som noen ganger var gjort av gallebær. Voksing med kvae og bek var også vanlig. Det er sagt at Poppaea Sabina (30-65), hustruen til Keiser Nero, anvendte hårfjerningskrem på daglig basis. På det tidspunktet eksisterte det mange type kremer som inkluderte hvitvin eller bergfletteekstrakt, fett fra esel, galle fra geit, flaggermusblod og pulverisert slange.

Fjerning av kroppshår var ikke unikt romerne; praksisen var vanlig selv i den fjerneste omkrets av Romerrike. Julius Cæsar (101-44) skrev:

"The Britons shave every part of their body except their head and upper lip."

Bassano de Zra skriver i 1520:

"The Turks consider it sinful when a woman lets the hair on her private parts grows. As soon as a woman feels the hair is growing, she hurries to the public bath to have it removed or remove it herself."

Alle offentlig bad var det innrettet et spesialrom hvor kvinner fjernet hår. Selv i dag har tyrkiske bad (hamam) rom hvor kvinner kan fjerne hår. Det var korsfarerne (1096-1270) som brakte denne praksis tilbake til Europa, og i flere europeiske slott som ble bygget mellom 1200 og 1600 var det vanlig med et rom hvor hoffkvinnene kunne samle seg for barbering. Fjerning av hår florerte i renessansen. I det 16. og 17. århundret fremstilte kunstnere kvinner med rent lite eller uten kjønnshår. Hos Rubens, hvis modeller typifiserer datidens idealkvinne, er absolutt intet et unntak.

Fjerning av kroppshår begynte å avta noe under Catherine de Medici (1547-1589), dronning av Frankrike. Hun forbød hoffkvinnene å fjerne kjønnshåret, men praksisen var utbredt fram til Dronning Victoria (1837-1901) og den viktorianske moralitet. Selv da ble det gamle ideal opprettholdt i den private sfæren, spesielt i de høyere klasser. Det finnes fotografisk bevis fra tiden rundt Borgerkrigen fram til ”blue movies” i 1920- og 30årene som viser at mengden av kjønnshår varierte ifra alt til ingenting. Til tross å være undertrykket av viktoriansk moralitet, overlevde den glatte venus i undergrunnen.

Bilder av nudistmiljøer fra 50- til 70-tallet viser en eller annen kvinne som er glattbarbert, men det synes som kjønnshår har sitt høydepunkt på 80-tallet. Likevel ble hårløshet en gjenoppdaget som en bevegelse i kvinnenes frigjørelseskamp i en viss periode i 1970-årene, men det var ikke før i 90-årene at glatt hud fant vei til pornoindustrien, og gav det å være glattbarbert dårlig ry mens stadig flere kvinner dristet seg å følge eksemplet. Nå synes det som det er en for rask konklusjon å si at kvinner lot seg bli inspirert av pornostjerner, fordi det ser mer ut som porno inspirerte par til å ha mer oralsex, og at det var dette i sin tur som inspirerte til glatte kjønn.

I stor grad takket høvler som Gillette Venus, synes det som de fleste unge kvinner i dag fjerner kjønnshår med en største selvfølgelige i henhold til personlig preferanse i hygiene og estetikk, ikke bare med tanke på seksuell sensitivitet. Selv flere og flere menn barbere seg glatte, og det ser ut som den hårete mannen mer og mer taper grunn for den estetiske og sensuelle bevisste mann. Til tross viktoriansk undertrykkelse, og moderne hysterisk sammenligning med pedofili, ser det ut som glattbarbering er igjen blitt godt som stuerent akseptert blant de fleste unge. Tross alt har store deler av verdens befolkning vært glatte ved religiøse og politiske årsaker i flere tusen år uten problem.